Thursday, September 8, 2016

Star Trek at 50: Spock, Jews, and autism

Today is the 50th anniversary of the airing of the first episode of Star Trek. Lake every other Trekkie in the planet (and maybe beyond), I find myself looking back at how the show affected me during those first years.

As I wrote in my article "Spock and Jews in the 1960s" (included in Kevin Neece's book Spockology), there weren't many positive Jewish role models on TV back then:
"This was back when most Jewish actors and writers changed their names to sound more “American.”  The hero was always a Stoic White Man of the Aryan Persuasion who never, ever waved his hands around or spoke with a Yiddish accent like the people on my block.  Even biblical characters were played as if they grew up in the American Bible Belt.  Everybody celebrated Christmas on programs like “Leave it to Beaver,” but there was no acknowledgement of Hanukkah, except maybe to morph it into a “Jewish Christmas,” complete with a bogus “Hanukkah bush.” If Jews were included in the script at all, they were usually played as buffoons."  
Of course Spock wasn't Jewish, but Leonard Nimoy was.  And he was no buffoon.

It is well documented that Nimoy drew upon his Jewish background to develop the character.  We all know about the Vulcan Salute being derived from a Jewish blessing gesture, but there are other influences also. His love of knowledge and pride in his Vulcan culture were important to me at a time when intellectuals were disparaged as "eggheads" (forerunner of "nerds") and being Jewish was something we often hid in order to "pass" in a world hostile to us. I credit Spock with giving me a model for how to live in an "alien" world without losing my identity as a Jew.

It was not until my mid-50s, when I was diagnosed with ADHD and later autism, that I found another reason I relate to Spock.  He does indeed have a lot of seemingly autistic traits, even though Roddenberry thought of them as "logic."  Then again, many autistics are good at math and logic. And like Spock, we often misread human emotions.

All of this, of course, is my own personal transference.  Others see Spock in different ways. Which is fine. Star Trek has always been a mirror in which we see ourselves reflected. That is a big part of its longevity. May it continue to do so for many years to come.

Live long and prosper!


  1. kol tuv uv'racha...
    STEPHAN PICKERING / חפץ ח"ם בן אברהם
    Torah אלילה Yehu'di Apikores / Philologia Kabbalistica Speculativa Researcher
    לחיות זמן רב ולשגשג


  2. Yonassan, can't find any direct and private email for you, so here's a short version of my hoped-for thanks to you:
    Meine Kenntnisse in der deutschen Sprache, als totaler Amerikaner scheinen -- mir selbst sogar -- überraschend gut, even though I've never resided in Europe or in any non-Anglophone environment. Your reincarnation perspective has been of great help to me, a deeply Jewish-inclined blue-eyed blond, fiercely studying languages (as in Qohelet 12:12) amid Americans & monoglossia on every side. Now in the DC area (address is **** at ****), I have so many benefactors in my wake, so it's the least I can do to thank a few of them here & there as I am able. Gam lekha, shalom uverakha, vegam le-isha shelkha and to all your loved ones!

  3. Nội dung bài viết thật tuyệt vời. Mình cũng muốn giới thiệu về một Công ty dịch thuật uy tín - Công ty dịch thuật miền trung - MIDtrans trụ sở chính chính tại địa chỉ 02 Hoàng Diệu, TP Đồng Hới, tỉnh Quảng Bình có Giấy phép kinh doanh số 3101023866 cấp ngày 9/12/2016 là đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật, phiên dịch dành các cá nhân. Hệ thống thương hiệu và các Công ty dịch thuật con trực thuộc: dịch thuật bình dương - dịch thuật miền trung tại địa 123 Lê Trọng Tấn, Dĩ An, Bình Dương là địa chỉ chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật chuyên nghiệp tại Bình Dương và các khu vực lân cận ; dịch thuật chuyên ngành tại sài gòn địa chỉ 47 Điện Biên Phủ, Phường Đakao, Quận 1 TP HCM, dịch thuật công chứng kon tum : địa 101 Trần Hưng Đạo, TP Kon Tum là nhà cung ứng dịch vụ dịch thuật uy tín hàng đầu tại Kon Tum; Công ty dịch thuật Viettrans và dịc vụ binh duong translation: dịch vụ dịch thuật tại Bình Dương cho người nước ngoài có nhu cầu, giao diện tiếng Anh dễ sử dụng; dịch thuật tiếng Ý (italia) tại sài gòn: nhà cung ứng dịch vụ dịch vụ dịch thuật phiên dịch hàng đầu tại TP Hồ Chí Minh; dịch thuật tiếng Anh tại Đà Nẵng : Địa chỉ 54 Đinh Tiên Hoàng, Quận Hải Châu, TP Đà Nẵng chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật đa ngôn ngữ, đa chuyên ngành tại Đà Nẵng; Viettrans 43 Điện Biên Phủ, Quận 1 Sài Gòn: chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật đa chuyên ngành toàn quốc; Công ty dịch thuật Hà Nội MIDtrans chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật tại an giang : địa chỉ 55 Lê Thánh Tông, TP Long Xuyên là nhà cung ứng dịch vụ biên dịch, phiên dịch chuyên nghiệp tại địa bàn An Giang. Ngoài ra, Chúng tôi cũng cung cấp các dịch vụ biên dịch và phiên dịch, dịch thuật công chứng chất lượng cao hơn 50 ngôn ngữ khác nhau như tiếng Anh, Nhật, Hàn, Trung, Pháp, Đức, Nga, .vv... Dịch thuật MIDtrans tự hào với đội ngũ lãnh đạo với niềm đam mê, khát khao vươn tầm cao trong lĩnh vực dịch thuật, đội ngũ nhân sự cống hiến và luôn sẵn sàng cháy hết mình. Chúng tôi phục vụ từ sự tậm tâm và cố gắng từ trái tim những người dịch giả.Tự hào là công ty cung cấp dịch thuật chuyên ngành hàng đầu với các đối tác lớn tại Việt nam trong các chuyên ngành hẹp như: vietnamese tourist tại 46 Trần Cao Vân, TP Huế chuyên trang về thông tin du lịch và các tour đặc sắc tại Việt Nam, y dược (bao gồm bệnh lý), xây dựng (kiến trúc), hóa chất, thủy nhiệt điện, ngân hàng, tài chính, kế toán. Các dự án đã triển khai của Công ty dịch thuật chuyên nghiệp MIDtrans đều được Khách hàng đánh giá cao và đạt được sự tín nhiệm về chất lượng biên phiên dịch. Đó là kết quả của một hệ thống quản lý chất lượng dịch thuật chuyên nghiệp, những tâm huyết và kinh nghiệm biên phiên dịch nhiều năm của đội ngũ dịch giả của chúng tôi. Hotline: 0947688883. email: . Các bạn ghé thăm site ủng hộ nhé.